Monarch sommerfugle fortsat forsvinde. det er derfor. - Stangen Washington




Kolonierne er fordelt i tolv bjergkæder i Mexico, og i årene største nogensinde registreret har dækket 21 hektar. For to år siden, der var op til 2,89 ha. Sidste år var det op til omkring 1,19 hektar. Dette er en meget væsentlig tendens.

Det muligt, at færre monark sommerfugle er ved at nå Mexico i år end sidste år - og sidste år var det laveste nogensinde blevet siden kolonier af sommerfugle blev først opdaget i 1975 . [Opdatering: den nye data er i, og ifølge WWF, sommerfuglene optager kun 0,67 ha denne vinter.]



BP: Samt mange sommerfugle er, at i alt?

pund: Der er omkring 50 millioner sommerfugle per hektar, så [det betyder, at der er, som et meget groft estimat, omkring 33 millioner i år sommerfugle.]

BP: Fordi der var et kraftigt fald i de fleste monarker?

pund: De tre vigtigste årsager: Dårligt vejr arbejdede imod sommerfuglene for de sidste to år. En anden er den gradvise forringelse af overvintrende levested i Mexico på grund af ulovlig skovhugst. Men den tredje og formentlig den mest ekstreme problem er resultatet af industrialiserede landbrug i Midtvesten.

BP: Lad os tage disse en ad gangen. Hvad sker der med ulovlig skovhugst i Mexico?

pund: Første gang jeg nogensinde gik ned til de overvintrende sites var i 1977, og det var bare helt fantastisk at gå gennem denne skov og se denne Monarch sommerfugle væg. Det år, kolonien så vi var omkring 3 ha, og det samlede areal [af alle kolonier i hele Mexico] kan have været så høj som 15 til 20 hektar i alt, selvom vi ikke vide med sikkerhed.

En mand vælter et hjemsøgt træ i Monarch sommerfuglen reserve nær Ocampo, Mexico. (Gregory Bull / AP)

Siden da har der været kraftig skovrydning fra ulovlig skovhugst. World Wildlife Fund har udgivet en masse "af dokumentation af dette. I 2000 blev et nyt dekret annonceret af præsident Mexico, men selv efter at der var stadig ulovlig skovhugst, med flere hundrede hektar skov klar. Den mexicanske regering i de sidste fem år har gjort en stor indsats for at stoppe ulovlig skovhugst, men der er stadig optagelse på en lille skala i gang, med nogle træ taget her og der. Dette vil gradvist forringes skoven.

Skoven fungerer som et tæppe og paraply for sommerfuglene. Selvom området er i troperne, fordi det er sådan en stor højde, 11.000 fod, det er koldt i januar og februar. Temperaturer kan falde til 10 ° C under nul. Sommerfuglene kan tåle længe de ikke er våde - men hvis de bliver våde, de mister deres styrke.

I 2002 [de overvintrende levesteder havde] den værste storm nogensinde er registreret. Vi tælles antallet af døde sommerfugle i kolonierne og anslået, at omkring 75 procent af befolkningen blev dræbt ved en kombination af regn, sne og frost. Hvis det skulle ske igen i år, kunne det være katastrofalt.

BP: Du har nævnt det hårdt vejr som en anden faktor i de sidste to år. Hvad skete der?

pund: to år siden, Texas havde den massive tørke. Alle monarker, der vandrer ned til Mexico skal passere gennem Texas i løbet af efteråret. Og da de vandrer, de lever af nektar fra kompositmaterialer, vilde blomster, gyldenris, forskellige arter af solsikke. Denne nektar har sukker i det, at voksne sommerfugle blive til lipider, som brændstoffer deres vinter overlevelse i fem måneder. Der er ikke tilstrækkelig nektar til overvintrende sted i Mexico for at støtte dem, således at opbygge i forvejen er vigtig.

Det har været en periode med meget alvorlig tørke. Der var en meget stærk mulighed for, at ikke nok sommerfugle lavet i Mexico med nok energi til at overleve vinteren.

Så i år, tallene var allerede nede, kun omkring 60 millioner. Så vandrer tilbage i slutningen af ​​februar og midten af ​​marts og flytte nordpå. Det er de 5 måneder gamle efterladte, der forlader Mexico, migrere gennem Texas, og lægger deres æg på milkweed. Og den nye generation, der produceres i omkring tre uger den bevæger hele vejen op til Canada. Men når den nye generation forsøgt at overføre dette forår, blev de tilbageholdt af en koldfront, der var på plads i lang tid. Og som forhindrede en rigtig god fjeder re-migration af i den nordlige avl rækkevidde.

Normalt i løbet af sommeren, vil første forår generation producere flere to sommer generationer. Men de data antyder, at sommerfugle mangler en hel generation i år. Og rapporter fra hele den østlige felt, fra Rocky Mountains til Maine og Virginia, der er meget få ynglende sommerfugle overalt. Vender tilbage til Mexico, så tallene er virkelig lav. Og det er det, vi venter på at høre, hvor lavt er de?

BP: er klimaændringerne forventes at påvirke sommerfugle i nogen måde?

pund: Vi ved ikke rigtig, hvad klimaforandringerne skaber problemer. Der er flere modeller, der er blevet offentliggjort som viser, at med den globale opvarmning, de granskove i Mexico, der giver et levested for sommerfugle vil falde, vil det blive for varmt til at opretholde skoven. Min fornemmelse er, at det er primært et problem i fremtiden, og sandsynligvis er ikke et problem endnu - selv om meget vel kunne være.

BP: Du nævnte også landbruget i Midtvesten som en tredje faktor i tilbagegang. Hvad sker der?

pund: Det mest katastrofale ting fra synspunkt af monark sommerfugl har været en udvidelse af de afgrøder, der er plantet i den utroligt stort omfang i hele Midtvesten og er blevet genetisk manipuleret til at modstå den magtfulde herbicid Roundup.

Disse afgrøder er plantet i prærie økosystemer i USA, hvor monarker får mest ud af deres husdyr. Og som regel i, at området er der milkweed vokser over det hele på marker og kanterne af marker og siderne af vejene. Der er 108 arter af spurge i USA - hele monark migration har udviklet sig i forhold til udviklingen af ​​denne Euphorbia flora.

Men hvor de bruger disse herbicider, dræber alle nye kimplanter og alle de nye stauder. Et papir sidste år af John Pleasants fra University of Iowa og Karen Oberhauser fra University of Minnesota har anslået, at 60 procent af spurge blev slået ud økosystemet græsgange. vi ikke bare taler om en art, vi taler om alle de lokale flora, der skal elimineres.

Den anden ting er at dræbe herbicider er nektar kilder. Dette er vigtigt: Når monarker kommer tilbage [i USA] lægger deres æg på milkweed, den larver udklækkes i fire til fem dage og udvikle sig til en periode på to til tre uger, så danner de puppe, derefter en uge senere luger til en voksen. Disse voksne har indledningsvis omkring 20 milligram af fedt i kroppen, som er rapporteret af larve udvikling. Men sommerfuglene, der vandrer tilbage [Mexico] har omkring 125 mg af fedt. Alt det ekstra fedt opnås fra at drikke nektar fra vilde blomster. Og denne landbruget dræbe de vilde blomster.

BP: Hvorfor har vi interesserer os nedgangen i monark sommerfugle? Fordi de er et ikonisk art? O de er vigtige for de bredere økosystemer?

pund: Hvis monarken går uddøde, er det ikke økologisk forskellig fra vandredue tab. Det er ligesom at gå til et museum og trække en sjælden maleri fra væggen og ødelægge det. Så er der udseendet.

Der er også det faktum, at monark sommerfugl bruges i biologi undervise børn på en skala, der er uden sidestykke af nogen anden insekt i verden. Så det er et utroligt stærkt pædagogisk værktøj. Og biologi migration er helt unik.

Så du kommer tilbage til det filosofiske aspekt af det: hvor mange naturfænomener, vi kommer til at dræbe? Jeg tror, ​​at monarken er kanariefuglen i kulminen, der fortæller os, at tingene er begyndt at gå rigtig galt, når du kan tage en udbredt migration af denne art og helt adskille det som følge af menneskelig aktivitet.

BP: Hvad er den bedste fald for monarken sommerfugl?



Efterlad en kommentar